Aankomst in Drake Bay & het zicht op het einde!

Op Drake Bay was het vooral de bedoeling om uit re rusten na de zware 2 daagse tocht door de jungle van Corcovado. Maar Drake bay zal mij vooral bijblijven als “musquito bay”. Als ik geen 40 muggenbeten had op die ene nacht hier te waren het er weinig! Van kop tot teen was ik versierd met de bekende rode jeukerige plekken … Wijs 💩

Na de nacht rusten was het ‘s morgens vroeg tijd om te vertrekken naar San Jose. Daar zou ik me klaarmaken om mijn vlucht naar Atlanta te nemen, en nadien naar Amsterdam. 

Het hotel “Los Angelos” waar ik sliep in San Jose leek wel in het getto te liggen, maar het waren super vriendelijke mensen. Ik heb hun dochter mijn Give it Back beertje gegeven en ze leek er super blij mee te zijn 😊

Dag 13 & 14: de 2-daagse trip door het Nationaal Park Corcovado

Om 4u ging de wekker (lees: waren de brulapen al aan het schreeuwen), en ik mocht mij klaarmaken voor dé tocht van mijn vakantie. Een op zijn zachtst gezegd stevige wandeling van maar liefst 20 km (op 1 dag) door jungle en strand (bij temperaturen van +35°C). Mijn condititie is al langer niet meer wat het geweest is en ter voorbereiding van Costa Rica ben ik eens 5km en dan eens 7km gaan wandelen. Niet echt de meest ideale voorbereiding en ik wist dus dat het afzien zou worden 🙈

We waren normaal met 2 voor de tour. Lucy, een toffe jonge advocate uit Australië en ikzelf. Maar omdat onze gids ziek geworden was moesten we aansluiten bij een Amerikaans koppel. Met zijn 5 de jungle in dus, hopsa!! 😎 Continue reading

Dag 11 en 12: bussen missen, falende darmen en andere disputen

Dag 11: na een extra dag Manuel Antonio was het de bedoeling om 1 dag naar Uvita te gaan. Uvita is dé place to be om walvissen te spotten, en dat staat naast dolfijnen ook hoog op mijn verlanglijstje (kinderdroom 2.0).

Om 6u check ik uit op mijn hostel om om 6u30 in het centrum van de stad mijn bus te halen naar Uvita. De held (zonder nadenken) die ik ben wil ik met de lokale bus naar het centrum (busstation) rijden. Maar die “local bus” kwam natuurlijk niet opdagen. Had ik gewoon een taxi gebeld dan was ik 3 of 4 dollar kwijt en was ik mooi op tijd.

Niet dus, en ik mocht met het schaamrood op de wangen terugkeren naar mijn hostel. De receptioniste had al snel door dat ik nog maar eens een blooper beging (de dag ervoor was ik al 4x verloren gelopen op zoek naar een “gemakkelijk te vinden” waterval) en kon het plezier op haar gezicht niet verbergen.

Gevolg: 3u wachten op de volgende bus. En ik had al een voorgevoel dat dit het begin was van een failed day.

Eenmaal gearriveerd in Uvita spoedde ik mij al badend in het zweet (want het was bloedheet en elke meter met mijn backpack & co was er 1 teveel)  naar mijn hostel (Cascada Verde) want ik wist dat de namiddag boot tours soms nog rond 13u vertrokken. 

En ik had gelijk .. De uitbaters konden helaas niks van Engels (enkel Spaans en Duits) dus ik begon nerveus te worden. Met handen en voeten dan uitgelegd dat ik “dolphina en Whalos tour” wou doen en dan begrepen ze het uiteindelijk. Echter, de tour vertrok om 13u al (het was 12u25) dus ik zwierde de bagage in mijn “kamer” en vertrok halsoverkop naar la playa met de taxi.

Eindelijk dacht ik, Continue reading

Vleermuizen van heel dichtbij: Bat Jungle in Monteverde

Met Give it Back werk ik rond vleermuizen, dus het hoeft niet te verbazen dat ik in mijn nopjes was toen ik de Bat Jungle in Monteverde mocht bezoeken.

Als kers op de taart was de gids (en tevens ook uitbater + bioloog) Wim de Backer een Vlaming 😎 Het klikte dan ook meteen en Wim was heel blij eens een “lotgenoot” te mogen ontmoeten uit zijn geboorteland.

Wim bombardeerde ons van minuut 1 tijdens de rondleiding met een waaier van informatie. Maar de manier waarop had ik nog maar zelden gezien! Zo gepassioneerd, zo gedreven en zo energiek bracht hij het aan de man. In het Engels, Spaans of Nederlands, het maakte hem allemaal niet uit.

Maar het vuur van zijn speeches vloeide vooral voort uit zijn frustraties over hoe mensen tegenover vleermuizen staan en hoe weinig men doet om hen te beschermen.

Men beseft het nog steeds niet, maar de gevolgen zonder vleermuizen zijn gigantisch! Wij kennen ze vooral als insecteneters bij ons, maar in de jungles, woestijnen en andere habitatten zijn zijn ze onmisbaar voor de bestuiving (nectareters) of verspreiding van zaden (fruiteters). Daarnaast voorkomen onze insectenetende vrienden ook dat er insectenplagen uitbreken (met de mee gepaarde ziektes als gevolg).

Bananen, tequilaplant, cactus, ananas, .. allen (+ nog minstens 134 planten/groente/fruitsoorten die belangrijk zijn voor de mens) danken hun bestaan aan de vleermuis. In het regenwoud leven zelfs meer vleermuizen dan er vogels leven (het zijn er véél), en zijn vleermuizen verantwoordelijk voor 90% van al het werk (bestuiving, verdeling zaden, …), terwijl andere dieren (insecten, vogels, andere zoogdieren, …) instaan voor de overige 10%. Wat veel mensen dus niet weten is dat wanneer men de vleermuis weg neem uit het regenwoud dat het regenwoud mee verdwijnt. Zò belangrijk zijn ze dus.

En los van al het wetenschappelijke zijn het gewoon enorm fascinerende diertjes. Ze zijn na ons (en primaten) de meest intelligente dieren, en in verhouding met dolfijnen en walvissen is hun echolocatie vele malen sterker ontwikkeld.

De vleermuizen die in deze bat jungle zitten zijn niet gevangen in het wild maar waren gewonde of zieke dieren die men gevonden heeft. Ze doen het daar goed en worden er enkel gehouden in het belang van de toekomst van hun soortgenoten. Om hen te kunnen observeren heeft men hun verblijf overdag “nacht” (donker) gemaakt en ‘s nachts “overdag” (lichten aan). De dieren worden 4x per dag gevoederd en storen zich (bijna) niet meer aan de aanwezigheid van mensen.

20170205_151842_003.jpg

Een kinderdroom komt uit: WILDE dolfijnen!!

Zwemmen met hen mocht niet (om hen niet te verstoren), maar wow oh WOW, wat een heerlijk gevoel is het wanneer je ze langs alle kanten ziet opduiken: wilde dolfijnen!

Een kinderdroom die eindelijk uitkomt!! En wanneer je ze sierlijk ziet zwemmen als vrolijke kinderen die op straat spelen besef je heel goed dat ze daar thuis horen, en niet in 1 of andere bak gevuld met water.

Dolfijnen zijn mythische wezens die onze respect en waardering verdienen. Ik zal steeds blijven ijveren om hen te beschermen, en me verzetten tegen landen als Japan en de Faroër eilanden, die deze oh zo schitterende dieren brutaal afslachten en gevangen nemen!

 

 

Dag 8: aankomst in Manuel Antonio (eindelijk +🌞)

 

Het weer is tot nu toe nog niet geweest wat ik ervan verwacht heb. Ik was dan ook blij dat ik Monteverde mocht verlaten om naar het Beloofde Strand te gaan. Zon, zee en eindelijk + temperaturen!

Wanneer ik op het strand arriveerde viel me direct op hoe toeristisch het er aan toe ging (hier ook al). Maar het kon mijn pret niet bederven. Het duurde niet lang of ik dook het heerlijke water in! Verder was het enkel strandhuppelen en bekomen van de lange rit! Morgen zou weer een actieve dag worden met hiking en boottochten.

20170206_185227.jpg20170206_182038.jpg

 

Dag 7: bungee jump (140m!!!) en wegen in Costa Rica!

Dag 7 wordt er 1 om nooit te vergeten! Opeens sta je daar, uitkijkend op een gigantisch dal vol groen, uw maag lichtjes verkrampend ter voorbereiding van wat uw lichaam te wachten staat: een jump (lees: val) van maar liefst 140 meter!!

De bungeesprong in Monteverde is de hoogste van Midden Amerika. Het was mijn 2de keer dat ik zo’n sprong zou wagen. De eerste keer was echter ‘maar’ 70 meter. Nu het dubbele dus!

Na zo’n sprong (die amper enkele seconden duurt en veel geld kost -> 73 dollar) voel je de rest van de dag de adrenaline door je lijf stromen!

Vooraleer dat het aan mij was waren er eerst 3 Italiaanse vrouwen aan de beurt. Echter ging het bij de 3de volledig mis. Tijdens haar sprong schoot ze in paniek en eenmaal beneden was ze verlamd door de angst. Ze kon door de schrik zelfs de simpele haak niet meer aan haar riem inklikken. Met het gevolg dat ze haar moesten redden door iemand naar beneden te laten gaan. Door de hevige wind en regen was het geen evidente onderneming, maar uiteindelijk kwam ze goed en wel terug aan land.

De busrit in Monteverde, of beter gezegd de wegen in Costa Rica in het algemeen zijn verschrikkelijk. In mijn filmpje hieronder zie je snel waarom men een 4×4 adviseert.

Dag 6: Monteverde, aankomst, explore tour en nachtsafari

Monteverde dus! Ik had er heel veel goede dingen over gelezen en gehoord dus mijn verwachtingen waren hoog gespannen! Het beroemde “cloud forest” en de vele boeiende tours.

Echter was mijn start hier niet zo fantastisch. De rit naar Monteverde (45 min bus, 1 uur boot over meer en dan +-2u bus) was de laatste 2u echt vreselijk (heel slecht wegdek), bij aankomst was het enorm aan het waaien en (mot)regenen, en ik kwam dan nog eens in de verkeerde hostel terecht ook (Santa Elena Resident ipv Santa Elena Hostel 🙈). Na een lange discussie wist de uitbater eindelijk te zeggen dat ik verkeerd zat.

Mijn goesting was dus eventjes gaan lopen, en zeker omdat ook mijnheer vermoeidheid inmiddels was gearriveerd.

Eenmaal aangekomen en geïnstalleerd in de hostel kon ik naar Lalaland. Andere en betere dag hopelijk.

 

 

 

Dag 1 in Monteverde: opstaan, douchen (met koud water)  en ontbijten. Van het moment dat ik op stond had ik kou en dat is de rest van de dag (en weekend) zo gebleven. Het was amper 16 graden en veel warme kleren had ik niet mee. Doe daar nog eens veel motregen bij en het zootje is helemaal compleet!

Maar goed, er het beste van maken dacht ik zo dan!

De eerste tour was naar het beroemde cloud forest in Santa Elena. Op zich was de tour (met super sympathieke gids) wel leerrijk maar ik bleef toch een beetje op mijn honger zitten.

Hetzelfde verhaal was ook ‘s avonds bij de nachtsafari. Op zich wel boeiend maar een beetje aan de magere kant .. Ook het te toeristische karakter van de tours gaven mij een dubbel gevoel. Op beide tours heb ik erg weinig dieren gezien. Een luiaard van ver, een slang heel hoog in de bomen, een soort tarantula, een groene tucan, .. en dat waren zo wat de hoogtepunten.

20170204_19062820170204_122249photo_20170204_10243820170204_095817